Des journalistes continuent de se faire tuer au Mexique après avoir posté sur Facebook

 

La moitié des huit journalistes assassinés au Mexique cette année ont posté sur Facebook quelques heures avant leur assassinat. Presque tous se sont appuyés sur la plate-forme pour faire connaître leurs histoires.

Par Emily Green 11 novembre 2021​

JACINTO ROMERO FLORES A ÉTÉ ASSASSINÉ EN AOÛT, L'UN DES HUIT JOURNALISTES ASSASSINÉS AU MEXIQUE CETTE ANNÉE. SON TALK-SHOW A ÉTÉ TRANSMIS VIA FACEBOOK.

MEXICO CITY - Dans les dernières heures de la vie de Fredy López Arévalo, il a publié sur Facebook des photos et des vidéos de sa famille réunie autour d'une grande table pour célébrer le 83e anniversaire de sa mère. « Un punch à la noix de coco pour la fille qui fête son anniversaire ! », a écrit López juste avant 17 heures le 28 octobre.
Alors qu'il rentrait de la fête trois heures plus tard, López a été abattu d'une seule balle dans la tête. Son assassin l'attendait alors qu'il s'arrêtait chez lui à San Cristóbal de las Casas, dans l'État du Chiapas, au sud du MexiqueLópez sortait une boîte d'avocats du coffre de sa voiture lorsqu'un homme est sorti de l'ombre et a appuyé sur la gâchette. Le père de six enfants est décédé sur le coup.
Il était le huitième journaliste assassiné au Mexique cette année, le nombre le plus élevé au monde, selon le Committee to Protect Journalists, un groupe international de défense des droits. Le neuvième, un journaliste du média conservateur Breitbart, est décédé dans de mystérieuses circonstances de noyade en octobre lors d'un voyage de reportage sur un groupe de milices dans le sud du Mexique.

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Les décès récents ont un schéma : au moins quatre ont été publiés sur Facebook dans les heures qui ont précédé leur meurtre avec des mises à jour personnelles ou des flux d'actualités en direct indiquant leur emplacement. Tous sauf un travaillaient seuls ou pour de petits organes d'information qui comptaient presque entièrement sur Facebook pour diffuser leurs histoires. Environ 60 % de tous les Mexicains utilisent la plate-forme, offrant aux journalistes une portée considérable qu'ils n'auraient peut-être pas autrement, en particulier dans les petites communautés où l'accès à Internet est rare.
Mais dépendre de la plate-forme de médias sociaux rend également ces journalistes particulièrement vulnérables aux menaces, car leur vie personnelle est exposée d'une manière qui permet de les menacer et de les retrouver facilement. Sur les huit journalistes mexicains tués cette année, sept travaillaient pour des organes d'information hyper-locaux dépourvus de sites Web indépendants et publiés ou diffusés sur Facebook. Dans les petites communautés, ils étaient tout aussi influents, sinon plus, que les journalistes des grands médias. 
« Beaucoup de ces journalistes victimes de violences ont été actifs sur les réseaux sociaux, et en particulier sur Facebook », a déclaré Jan-Albert Hootsen, représentant du Mexique pour le Comité pour la protection des journalistes. « Beaucoup d'entre eux veulent faire des reportages sur la criminalité et la violence. Ils veulent faire leurs propres enquêtes. Ils veulent atteindre un public en utilisant leur propre type de journalisme. »
Mais, a-t-il ajouté, "Ces plates-formes qu'ils ont sur Facebook permettent également à leurs attaquants de les trouver relativement facilement."

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Un journaliste dont la publication avait un site Internet indépendant a été assassiné en juillet, quelques mois après avoir accusé la police locale d'avoir utilisé une page Facebook pour l'accuser à tort d'avoir des liens avec le crime organisé. Un autre journaliste maintenant caché après que des hommes armés ont attaqué sa salle de rédaction a déclaré qu'il recevait des menaces de mort constantes, "principalement via Facebook". Un tiers qui couvrait le crime a été assassiné l'année dernière dans un restaurant peu après avoir fait un Facebook Live où il dénonce les liens présumés entre le maire local et des groupes criminels. Cette semaine, mercredi à l'aube, des hommes armés ont tiré sur la maison d'une journaliste dans l'État mexicain central d'Hidalgo, un jour après qu'elle a publié sur Facebook qu'elle avait reçu des menaces pour ses reportages. 
Dans une déclaration à VICE World News, Meta, la société mère de Facebook, a déclaré avoir investi dans le soutien aux journalistes. Il n'a pas répondu aux questions pour savoir s'il savait que des journalistes recevaient des menaces de mort via sa plateforme.
"Nous condamnons tout acte de violence contre les journalistes et sommes prêts à travailler avec les forces de l'ordre dans leurs enquêtes sur ces crimes horribles", a déclaré un porte-parole de Meta. « Nous savons que de nombreux journalistes utilisent Facebook pour publier des articles et sensibiliser à ce qui se passe dans leurs communautés. Pour soutenir leur travail et les aider à rester en sécurité, nous avons mis en place plusieurs programmes, politiques et outils, y compris des fonctionnalités de sécurité contre le harcèlement et les menaces potentielles.
Il a cité, entre autres, une fonctionnalité qui permet aux journalistes d'obtenir des fonctionnalités de sécurité plus solides qui protègent leurs informations et leur compte contre le harcèlement et les menaces de piratage.
López a passé sa dernière journée occupée sur Facebook, publiant sur son compte personnel. Il avait également un site d'information individuel, Jovel TV and Radio, qui était hébergé sur la plate-forme.
En quelques heures, il a publié une vidéo d'un groupe d'autodéfense armé menaçant les dirigeants locaux, ainsi que de courts articles sur la dernière caravane de migrants et la politique de la ville. Le style d'écriture informel de López mélangeait des réflexions personnelles avec des statistiques gouvernementales et des mises à jour sur les nominations politiques locales.
Le fils aîné de López, Oscar Takeshi López Moreno, a déclaré que son père avait reçu des menaces dans le passé pour son travail de journaliste, mais rien ces dernières années. Mais il est sûr que l'assassinat était lié au reportage de López. « Chaque jour, il publiait des nouvelles, interrogeait le gouvernement », a-t-il déclaré.
Le Comité pour la protection des journalistes a déclaré qu'il y avait de fortes chances que López ait été ciblé pour ses reportages, mais cela n'a pas exclu d'autres possibilités. Plusieurs des journalistes assassinés travaillaient à côté, dont López, qui louait des cabines au bord de la plage. Le groupe a déclaré avoir confirmé qu'au moins trois des journalistes avaient été ciblés en raison de leurs reportages. Cela demande des enquêtes sur le reste. 
Au moins deux des journalistes assassinés s'étaient présentés sans succès à la mairie avant de retourner au journalisme, un exemple du nombre de journalistes au Mexique impliqués dans d'autres professions et activités, ce qui rend difficile de discerner les motifs des meurtres. Ils soulèvent également l'éternelle question de savoir qui se qualifie comme journaliste.
« Au sens des journalistes professionnels qui sont salariés, la plupart ne le sont pas. Mais ce sont toujours des citoyens privés qui pratiquent le journalisme. En ce sens, ils exercent la liberté d'expression et méritent d'être protégés », a déclaré Andrew Paxman, historien au CIDE, une université de Mexico, qui écrit une histoire récente de la presse mexicaine.
« Ils essaient de demander des comptes au gouvernement local, et ils se font intimider pour cela, et parfois ils se font tuer pour cela », a-t-il déclaré.
Julio César Zubillaga, rédacteur en chef d' El Diario de la Tarde , un journal d'Iguala dans l'État de Guerrero, dans le sud du pays, s'est caché en juillet avec l'aide des autorités fédérales après que la police locale est entrée chez lui au milieu de la nuit en prétendant qu'elle cherchait pour un criminel. Un an plus tôt, des hommes armés de fusils puissants avaient fait exploser les bureaux du journal.

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Même maintenant, quatre mois après avoir fui Iguala, Zubillaga a déclaré qu'il recevait constamment des menaces de mort, à la fois sur son compte Facebook personnel et sur la page Facebook du journal. Et ce ne sont pas seulement des messages menaçants. De fausses pages de nouvelles sont apparues sur Facebook affirmant que Zubillaga a des liens avec une milice armée, ainsi que des photos de Zubillaga et des membres de sa famille. Le journaliste a déclaré qu'il pensait que des groupes criminels étaient derrière les fausses pages de nouvelles.
« C'est comme une fenêtre : cela ouvre une porte à la participation de tous », a déclaré Zubillaga. "Il n'y a aucun soin pris, aucune prudence." 
Harlo Holmes, responsable de la sécurité de l'information et directeur de la sécurité numérique à la Freedom of the Press Foundation, a déclaré que les journalistes devraient prendre des mesures sensées pour se protéger.  
"Même si vous ne dites pas explicitement:" Me voici à cet endroit particulier ", il pourrait y avoir des indices visibles en arrière-plan qui indiqueraient à quiconque où vous vous trouvez", a déclaré Holmes. "Il y a de fortes chances que quiconque vous surveille connaisse aussi le terrain aussi bien que vous."
Mais les journalistes mexicains dépendent trop de Facebook pour simplement le quitter.
Des centaines de petits médias se sont tournés vers la plate-forme pour survivre alors que le monde des journaux papier s'est éteint et que le financement public des médias a diminué, a déclaré Paula Saucedo, responsable du programme de protection et de défense à Article 19, une organisation à but non lucratif dédiée à la protection des journalistes. . 
« Il existe de très petits points de vente et ils basent toute leur communication sur Facebook », a déclaré Saucedo.
"Chaque année, nous assistons à plus d'attaques sur les réseaux sociaux", a-t-elle ajouté. « La grande majorité des rédacteurs masculins qui ont été attaqués cette année ont leurs médias sur Facebook. » Les attaques peuvent être à la fois verbales et physiques. 
Saucedo a attribué la violence contre les journalistes aux fréquentes attaques du président Andrés Manuel López Obrador contre la presse, qui, selon elle, ont alimenté un environnement encore plus hostile pour les médias, ainsi qu'une impunité généralisée pour les politiciens et les chefs du crime qui ordonnent les meurtres des journalistes.

Un tueur à gages du cartel vient d'être condamné pour avoir exécuté un célèbre journaliste mexicain

NATHANIEL JANOWITZ / 06.10.21

Dans un rare exploit de justice, le tueur de Javier Valdez, l'un des reporters mexicains les plus connus et les plus respectés sur le crime organisé, a été condamné en juin à 32 ans de prison. Et un maire local de l'État de Chihuahua, dans le nord du Mexique, a été condamné à huit ans de prison pour son rôle dans le meurtre de Miroslava Breach, un journaliste d'investigation de renom. Il s'agissait de deux affaires très médiatisées qui ont attiré l'attention internationale.
« Nous avons un chemin très difficile en matière d'impunité. C'est un fait. Nous ne pouvons fermer les yeux sur le fait que pendant de nombreuses années, aucun crime n'a été poursuivi efficacement. Nous essayons de faire de notre mieux pour changer cela », a déclaré Ricardo Sánchez, chef du Bureau du procureur spécial du Mexique pour l'attention aux crimes commis contre la liberté d'expression.
Pourtant, a-t-il dit, son bureau n'enquête pas si les autorités locales ne présentent pas de preuves liant le crime au travail du journaliste. C'est un problème dans un pays où plus de 95 % des crimes restent impunis.
Les groupes criminels avertissent toujours les journalistes de censurer ce qu'ils écrivent, ou d'en subir les conséquences. Un membre du gang Viagras, qui opère dans l'État occidental du Michoacán, a récemment dit aux journalistes de passage de « faire attention à ce que vous publiez », a rapporté l'Associated Press .
Un leader du groupe a prévenu les journalistes : "Je peux vous surveiller sur Facebook, et je vous trouverai."

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