Pourquoi la navigation grecque continuera de prospérer

 Éclaboussure13 juin 2022

Simon Ward de la société grecque Ursa Shipbrokers conteste une chronique récente rédigée par Andrew Craig-Bennett.

À peu près à cette époque la semaine dernière, alors que je me préparais à sortir et à enfreindre toutes les règles de mon guide de survie sur Posidonia dont je venais d'écrire, j'ai lu un article dans Splash 24/7 d'Andrew Craig-Bennett intitulé Pourquoi la navigation grecque pourrait avoir du mal à.... . J'admire depuis longtemps M. Craig-Bennett, depuis que j'ai rejoint l'industrie en 1990 et dévorais désespérément tout ce que je pouvais lire à ce sujet. J'attendais avec impatience ses chroniques dans Lloyds List pour leur sagesse, leur humour irrévérencieux et leur perspicacité de l'industrie, d'autant plus que je travaillais alors dans le transport maritime et que nous semblions – même si éloignés – des esprits vaguement apparentés. Il semble que maintenant, plus de trente ans plus tard, je dois clouer mes propres couleurs - légèrement sales - au mât et non seulement respectueusement en désaccord avec lui, mais j'espère l'éduquer un peu sur la navigation dans mon pays d'adoption, la Grèce.

L'essentiel de son article est le suivant :

  • Le transport maritime grec est principalement du tramp plutôt que du transport de ligne, mais il est menacé car il n'y aura peut-être pas toujours de marché pour ces navires (un marché avec une prime d'entrée très faible) et le commerce croisé deviendra plus difficile

  • Les réglementations fiscales internationales – ou leur absence – créées en pensant aux armateurs grecs basés à Londres et à New York, se durciront à mesure que les politiciens chercheront à élargir l'assiette fiscale

  • Le financement des start-up grecques sera plus difficile à obtenir

  • L'environnement géopolitique empêchera les armateurs grecs de faire du commerce croisé, comme on l'a vu lorsque l'Iran a saisi deux pétroliers grecs en représailles à l'envoi d'une cargaison iranienne aux États-Unis, à la demande des États-Unis.

L'article répète quelques hypothèses et mythes sur la navigation grecque que j'espère pouvoir corriger.

Tout d'abord, rejetons une fois pour toutes l'hypothèse selon laquelle le trafic de tramp grec résulte d'un développement naturel des échanges inter-îles dépassant leurs marchés nationaux. Je reconnais la tentation romantique de penser que c'est le cas, mais en fait, les propriétaires de Chiot - depuis les années 1830 et l'émergence de l'État grec indépendant après la libération de l'Empire ottoman - n'étaient pas seulement des navires commerciaux entrant et sortant de la mer Noire et la mer Égée, et au-delà, mais aussi le commerce des cargaisons, et a créé des agences et des bureaux non seulement à Constanza et à Odessa, mais aussi à Livourne et à Marseille. Les fils de ces propriétaires étaient en quelque sorte des diplomates commerciaux, représentant les intérêts de leurs entreprises familiales. Certes, le modèle a évolué pour devenir de simples fournisseurs de tonnage pour le marché du tramp au fil du temps, surtout une fois que les propriétaires des îles ioniennes de Céphalonie et d'Ithaki sont entrés dans le jeu à la fin du XIXe siècle, mais il y a eu des membres grecs de la Baltic Exchange représentant les intérêts de leurs propriétaires depuis les années 1860. Ce n'est pas une histoire récente.

Il est vrai qu'à part les ferries qui sillonnent cette partie du monde, la navigation grecque n'est pas dans le trafic de ligne, mais ce n'est pas la faute d'une petite nation non industrialisée nichée à l'extrémité sud-est de l'Europe sans empire ni marché captif à desservir, du moins pas depuis qu'Alexandre le Grand faisait le tour de l'Asie il y a près de 2 500 ans. Dans les nations maritimes les plus "avancées" du monde - des nations qui n'ont plus de flotte marchande importante - la vision de la navigation de tramp comme plutôt sale, peu recommandable et douteuse est une attitude que j'étais très familière pendant mes jours à Harrison Line, et est aussi ancienne que le commerce lui-même, comme le savent tous les lecteurs de Conrad. De même,

Et cela nous amène à l'impôt. L'hypothèse erronée de la navigation non grecque est que la navigation grecque ne réussit que parce qu'elle ne paie pas de taxe. M. Craig-Bennett travaille également sous l'impression erronée que "tout le monde offshore a d'abord été développé pour profiter à la navigation grecque, et tant que seule la navigation grecque l'utilisait, personne ne s'en souciait". C'est faux à plusieurs niveaux. Premièrement, le système offshore n'a pas été développé avec la seule intention des armateurs grecs, mais par des financiers américains à leurs propres fins, qui, une fois que les Grecs l'ont découvert, ont pensé que c'était une excellente idée. Est-ce un hasard si le Panama était une colonie américaine de facto et que les drapeaux du Libéria et des Îles Marshall sont administrés aux États-Unis ? Deuxièmement, est-ce vraiment seulement la navigation grecque qui l'a utilisé ? Je ne pense vraiment pas que cela résiste à trop d'examen.

Le manque de financement pour les nouveaux entrants sur le marché du transport maritime est un problème permanent et, comme le savent la plupart des personnes connaissant mieux le marché maritime grec, il a toujours été plus ou moins impossible pour les nouveaux propriétaires. Ce n'est que lorsqu'une entreprise est établie à la fois sur le plan opérationnel et commercial et que sa réputation sur le marché – pour le meilleur et pour le pire – est évaluée que les banquiers envisagent de lui prêter de l'argent. Sinon, c'est du bon argent à l'ancienne, et il ne semble jamais y avoir de pénurie lorsque les projets et le moment sont propices. D'après mon expérience, les Grecs n'aiment pas vraiment la dette, pas seulement dans le transport maritime mais en général, d'autant plus que la dette inutilisable est généralement la principale raison pour laquelle les armateurs grecs font faillite. Je souhaite seulement que les gouvernements grecs aient la même attitude. Pour ma part, je ne pense pas que le désir et l'appétit d'investir dans le transport maritime,

Enfin, les deux pétroliers récemment saisis par les Iraniens battaient pavillon grec, pavillon national, et en tant que tels allaient bien entendu se faire remarquer. Et tous ceux qui ont fait le tour d'Athènes au cours des deux dernières semaines savent que la navigation grecque est tout sauf une violette qui rétrécit.

La navigation grecque a eu beaucoup à faire depuis le début du XXe siècle. Les guerres des Balkans avant et pendant la Première Guerre mondiale, la catastrophe de 1921, la décimation du pays et de la flotte marchande (au service des Alliés) pendant la Seconde Guerre mondiale, la guerre civile qui l'a immédiatement suivie, la Junte de la fin des années soixante et du début des années soixante-dix, et la crise de 2009 jusqu'à tout récemment. Sans parler des différentes crises que les marchés maritimes ont subies – et dont les Grecs ont parfois été complices – au cours de la même période. Chaque fois qu'il y a une crise, à la nation ou à la flotte, les Grecs ont rebondi, et plus fort, ce qui en fait la nation armatoriale prédominante – c'est-à-dire des navires privés – dans le monde.

Je pense que les raisons à cela ne sont pas immédiatement évidentes pour ceux qui ne connaissent pas la Grèce et le tramp, mais voici quelques-unes de mes suggestions :

  • Les Grecs ont un horizon d'investissement plus long et n'ont pas à gagner de l'argent tous les trimestres tant que l'investissement lui-même finit par payer

  • Les Grecs sont des maniaques du contrôle - ou si vous aimez exercer une gestion extrêmement pratique - pour leurs navires et leurs entreprises (même lorsque la gestion technique de leur flotte n'est pas entre leurs seules mains), ce qui signifie qu'ils peuvent réagir plus rapidement à un changement rapide. monde en mutation, essentiel dans le tramp

  • Les Grecs ont réussi à persuader leur gouvernement - de quelque couleur qu'il soit - de rester à distance, assurant ainsi un cluster maritime de classe mondiale à Athènes

  • Les Grecs ne sont généralement pas les premiers à adopter les nouvelles idées et technologies, ils préfèrent les voir éprouvées, par d'autres, avant d'y investir

  • La réputation bien méritée du matelotage grec existait bien avant l'État grec et ne repose pas sur ses lauriers

  • Les Grecs partagent beaucoup de connaissances et d'informations les uns avec les autres, et apprécient fortement le côté relationnel du développement des affaires et de la conclusion de transactions, ce qui leur donne un avantage naturel par rapport aux concurrents plus obsédés par les tableurs et les entreprises ailleurs dans le monde.

  • Le transport maritime grec, malgré les exhortations des autres, est presque entièrement imperméable à la consolidation, principalement en raison de la nature familiale des entreprises

  • Les Grecs ont un horizon d'investissement plus long parce qu'ils investissent dans leur famille, généralement la génération suivante mais une

Bien sûr, cette approche et ces attitudes sont aussi porteuses de germes de destruction pour de nombreuses entreprises, ce qui est une réalité dans le tramp. Ils acceptent également que leur précieuse indépendance ne fasse pas d'eux des candidats naturels pour l'aumône lorsque les temps deviennent durs. Mais c'est cette indépendance et cette capacité d'adaptation qui signifient que la navigation grecque non seulement surmontera les cycles, mais en tirera parti.

Il peut sembler étrange qu'un Anglais basé en Grèce se soit élevé à la défense de son pays d'élection, mais j'ai beaucoup gagné de la navigation grecque, et de la Grèce, au fil des ans, - des opportunités, des joies, du plaisir, de la douleur et du chagrin. , et profit - que je dois à mes hôtes de faire ce que je peux pour les rembourser.

Cela n'a jamais été simple et ne le sera probablement jamais, mais c'est peut-être le but.

La navigation grecque continuera d'exister quel que soit le temps politique qui souffle à l'époque, car la navigation grecque sait, peut-être instinctivement, que - tout comme les marchés de tramp - elle n'a aucun contrôle sur le vent, mais doit régler ses voiles et ajuster son cap pour faire assurez-vous qu'ils naviguent en toute sécurité. Et il me semble - du moins d'après ma vie de courtier maritime - qu'en fin de compte, rien dans la vie ne vaut la peine d'être accompli sans lutter.