Ulstein dévoile un nouveau concept de navire pour résoudre le défi zéro émission...

 

par Naida Hakirevic Prevljak

Le constructeur naval et concepteur norvégien Ulstein a lancé un concept de navire capable de concrétiser la vision d'opérations de croisière à zéro émission.

Nommée Ulstein Thor, la conception de reconstitution, de recherche et de sauvetage (3R) de 149 mètres de long comprendra un réacteur à sels fondus de thorium (MSR) pour générer de grandes quantités d'électricité propre et sûre.

Cela permet au navire de fonctionner comme une station d'alimentation/de recharge mobile pour une nouvelle génération de navires de croisière alimentés par batterie.

Ulstein pense que le concept pourrait être la pièce manquante du puzzle zéro émission pour un large éventail d'applications de l'industrie maritime et océanique.

Pour démontrer sa faisabilité, Ulstein a également développé le concept Ulstein Sif, un navire de croisière d'expédition zéro émission de 100 mètres de long, d'une capacité de 160 POB. Ce navire de classe glace 1C fonctionnera avec des batteries de nouvelle génération, utilisant Thor pour se recharger en mer.

Ulstein Thor et Ulstein Sif avec un véhicule de surface autonome en cours. Avec l'aimable autorisation d'Ulstein

"Nous avons les objectifs, l'ambition et l'impératif environnemental pour passer à des opérations à zéro émission, mais, jusqu'à présent, nous n'avons pas eu la solution", a commenté Cathrine Kristiseter Marti , PDG d'Ulstein.

"Nous pensons que 'Thor' pourrait être la réponse que nous recherchions. « Thor » est essentiellement une « centrale électrique » flottante et polyvalente qui permettra une nouvelle révolution de la batterie. »

« Les navires de croisière d'expédition opèrent dans des zones de plus en plus reculées et écologiquement fragiles. Dans le même temps, l'industrie fait face à une pression croissante de la part de diverses parties prenantes pour préserver la nature telle qu'elle est et interdire l'impact environnemental de la croisière. « Thor » permet le réapprovisionnement en énergie et en fournitures sur place, tout en bénéficiant de la technologie pour faciliter les opérations de sauvetage, ainsi que la conduite de tâches de recherche. »

L'énergie pour transformer

Le thorium a été identifié comme ayant un énorme potentiel pour une industrie maritime à la recherche de carburants alternatifs propres.

Les MSR sont des solutions sûres, efficaces et éprouvées sur le plan opérationnel qui fonctionnent en dissolvant le thorium - un métal naturel abondant à faible radioactivité - dans du sel liquide. La réaction en chaîne qui s'ensuit chauffe le sel, produisant de la vapeur pour entraîner une turbine et créer de l'électricité.

Bien que les développements à terre soient bien documentés, son potentiel de fourniture d'énergie maritime propre n'a pas encore été intégré dans la conception d'un navire. Ulstein a vu une opportunité de changer cela, annonçant potentiellement une nouvelle ère d'énergie propre pour les croisières et les opérations maritimes.

La capacité de charge de Thor a été adaptée pour satisfaire simultanément les besoins en énergie de quatre navires de croisière d'expédition. Thor lui-même n'aurait jamais besoin de faire le plein. En tant que tel, le concept vise à fournir un modèle pour les navires entièrement autonomes du futur.

S'exprimant sur l'adéquation des MSR au thorium comme source d'énergie pour les applications maritimes, Jan Emblemsvåg, professeur à l'Université norvégienne des sciences et technologies, expert dans le domaine du thorium et de la production d'énergie nucléaire, a noté :

« Les MSR ont un énorme potentiel pour permettre une navigation propre. Il y a tellement d'incertitude sur les futurs carburants, mais nous avons ici une source d'énergie abondante qui, avec la bonne approche, peut être sûre, beaucoup plus efficace, moins chère, avec une empreinte environnementale plus faible que toute alternative existante.

"De mon point de vue, je considère cela comme la solution la plus viable, et potentiellement la seule crédible, pour une flotte à zéro émission qui peut fonctionner dans des conditions commerciales et à des niveaux de coûts. Le concept « Thor » est exactement le type d'innovation dont nous avons besoin pour un succès durable en mer. »

Thor et Sif présentent tous deux la conception X-BOW d'Ulstein, créée pour une plus grande opérabilité, confort, fonctionnalité opérationnelle et efficacité énergétique. Thor comprend des hélicoptères, des équipements de lutte contre les incendies, des rampes de sauvetage, des bateaux de travail, des véhicules de surface autonomes et des drones aéroportés, des grues, des laboratoires et une salle de conférence.

Le navire de croisière d'expédition Sif peut accueillir

jusqu'à 80 passagers et 80 membres d'équipage,

offrant des croisières d'expédition silencieuses et

à zéro émission dans des régions éloignées, y

compris les eaux arctiques et antarctiques.

"Ici, nous avons deux concepts en un pour

présenter une voie plus propre, plus sûre et plus

durable pour les propriétaires et les opérateurs de

navires de croisière, sans parler du maritime en

général" , a déclaré Øyvind G. Kamsvåg,

concepteur en chef chez Ulstein.

"Nous avons une grande confiance dans cette

solution et souhaitons engager davantage de

discussions sur la manière dont nous pouvons permettre les changements nécessaires que le monde exige" , a ajouté Lars Ståle Skoge, directeur commercial chez Ulstein Design & Solutions AS.

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